C’était il y a 44 ans :( billet complètement copié /collé )!

Charlie Chaplin décédait …

Né le 16 avril 1889 à Londres / mort le 25 décembre 1977( à 88 ans) à Corsey-sur-Vevey (Suisse)

Biographie Charlie Chaplin

Charles Spencer Chaplin est né à Londres dans une famille d’artistes du music-hall. Son père étant mort alcoolique et sa mère devenue folle, il quitte Londres pour les États-Unis en 1912. Il va très vite s’épanouir dans le cinéma muet avec ses courts métrages qui donnent, par la grâce du rire, une épaisseur humaine aux vagabonds et aux déshérités de la classe ouvrière. Ce qui lui vaut d’être baptisé Charlot par les Français…

Tandis que les Européens entrent en 1914 dans  »le suicide collectif  » que sera le guerre , la frénésie de la  » Belle Epoque  »se prolonge dans les studios d’Hollywood, près de Los Angeles (Californie). Parmi les jeunes talents qui vont donner vie à l’industrie du cinéma se trouve un Anglais au visage avenant qui ne craint pas de se dévaluer dans le costume d’un clochard lunatique.

Connu des Anglo-Saxons comme The Tramp ( » le vagabond  »), il sera baptisé Charlot par les Français (traduction de son petit nom anglais Charlie). C’est encore sous ce surnom que Charles Chaplin est le plus souvent désigné en dépit d’une carrière cinématographique parmi les plus longues et les plus prestigieuses du XXe siècle…

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À 5 ans, d’après ses souvenirs, il chante sur scène à la place de sa mère, victime d’une extinction de voix, et sa performance impromptue fait rire le public aux larmes !

Dès l’âge de 9 ans il participe à des tournées au sein d’une petite troupe,  »Eight Lancashire’s Lads  » . Il quitte définitivement Londres pour les États-Unis en 1912.

Engagé par Mack Sennett

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M.Sennett

, il interprète son premier film en 1914 et, la même année, réalise lui-même ses premiers films. ( au nombre de 35 !)

Très vite il va s’épanouir dans le cinéma muet, en donnant par la grâce du rire une épaisseur humaine aux vagabonds et aux déshérités de la classe ouvrière.

Charlie Chaplin acclamé à New York en 1921 (16 avril 1889, Londres ; 25 décembre 1977, Corsier-sur-Vevey)

Un mythe planétaire :

Directeur exigeant, Charles Chaplin fonde en 1919 une compagnie de production, les Artistes Associés, avec les acteurs Douglas Fairbanks et Mary Pickford et le réalisateur D.W Griffith.

La compagnie se présente à ses débuts comme une fédération de producteurs indépendants. Elle est rejointe par J. Schenck, producteur de Buster Keaton et également Samuel Goldwyn…  »Les fous dirigent l’asile  », disent de mauvaises langues.

L’arrivée du cinéma parlant (1927) ne l’empêche pas de réaliser l’un de ses films les plus beaux et plus émouvants, City Lights (Les Lumières de la ville, 1931). Sur le tournage, il accueille Winston Churchill, alors en tournée aux États-Unis. Et Albert Einstein lui fait l’honneur d’assister à la première du film, début d’une longue amitié pleine d’admiration réciproque entre les deux hommes.

Son dernier film muet, Modern Times (Les temps modernes, 1936), s’inspire très nettement du film tendre et drôle de René Clair,  »À nous la liberté  »(1932).

 » C’est Hitler qui ressemble à Charlot  »

Le Dictateur (Charles Chaplin, 1940D’un long métrage au suivant, l’engagement politique de Chaplin devient de plus en plus vigoureux jusqu’à atteindre le summum dans  »The great dictator  »(Le dictateur, 1940). Mais cette caricature de Hitler est froidement accueillie aux États-Unis.

On appréciera d’autant plus la prescience du cinéaste que la Première du film a lieu à New York le 15 octobre 1940, ( alors même que débute l’asservissement de la Pologne et bien avant que le nazisme ne révèle toute son horreur avec la Shoah, celle-ci débutant à l’automne 1941.)

Le journal  » Paris-Soir  »(27 décembre 1938) annonce la sortie du Dictateur de Chaplin avec une jolie formule :  » Ce n’est pas Charlot qui veut ressembler à Hitler, mais Hitler qui ressemble à Charlot  » .

Le Dictateur (Charles Chaplin, 1940

Après la guerre, Charlie Chaplin réalise Monsieur Verdoux (1947) en s’inspirant de l’affaire Landru.

Lui-même, bel homme et cinéaste à succès, a une vie sentimentale agitée. Il se marie quatre fois, avec des femmes à peine sorties de l’adolescence. Il a au total dix enfants dont huit avec sa dernière épouse . Le couple se marie en 1943. Oona a alors 18 ans et lui 53. Ils resteront étroitement unis jusqu’à la mort.

Critiqué pour ses engagements politiques à l’époque du maccarthysme, il doit justifier devant une commission d’enquête du Sénat sa sympathie pour le combat de l’Union soviétique contre le IIIe Reich ! Mais son plaidoyer ne convainc pas les enquêteurs… 

En 1952, il va à Londres pour la Première de son film Limelight (Les Feux de la rampe), un long métrage où figure à ses côtés Buster Keaton

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, ancien rival du temps du muet tombé dans l’anonymat avec l’arrivée du cinéma parlant. Sur le paquebot qui l’emmène en Europe, Chaplin, qui est toujours resté citoyen britannique, apprend que son visa de retour en Amérique a été annulé. Contraint à l’exil, il va choisir de finir sa vie en Suisse.

Dans son autobiographie, il considèrera ce dernier quart de siècle comme la période la plus heureuse de sa vie même s’il ne rencontre plus au cinéma le succès d’antan. Il dénonce l’intolérance dans Un roi à New York et tourne un dernier film en 1967, avec Marlon Brando et Sophia Loren : La comtesse de Hong Kong. Échec commercial. Se détournant de la caméra, Charles Chaplin va dès lors exploiter son talent de musicien et de compositeur pour refaire les bandes sonores de ses premiers films !

En 1972, le cinéaste est longuement ovationné (12 minutes) à la cérémonie des Oscars, à Hollywood. Il est aussi anobli par la reine Elizabeth II en 1975. Charlot devient Sir Charles. Il s’éteint le jour de Noël 1977 dans sa belle résidence de Corsier-sur-Vevey, au-dessus du Léman, aujourd’hui transformée en musée à sa gloire.

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2 réflexions sur “C’était il y a 44 ans :( billet complètement copié /collé )!

    • Bonsoir Hugo ,
      C’est moi qui te remercie.
      Comme souvent, j’ai cherché ce qui s’était passé un 25/12 et j’ai trouvé le mort de C.Chaplin …. Alors j’ai voulu en savoir plus sur ce monsieur, plus que  » Charlot  » ……J’en ai appris beaucoup….
      F.

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