C’était il y a 51 ans….

Le 7 décembre 1970 : Willy Brandt à genoux à Varsovie

Le 7 décembre 1970, le chancelier allemand Willy Brandt se rend en Pologne et signe le traité de Varsovie.

Par ce traité, la République Fédérale d’Allemagne reconnaît la frontière germano-polonaise de l’Oder-Neisse, imposée par les vainqueurs de la Seconde Guerre mondiale (ce traité sera confirmé et complété à Moscou le 12 septembre 1990 )par le traité dit  » 2+4  » ).=>

Le 17 juillet 1945 s’ouvre à Potsdam une conférence destinée à régler le sort de l’Allemagne vaincue.

Attlee, Truman et Staline à Potsdam (juillet 1945)Elle réunit les  »Trois Grands » :

les États-Unis, représentés par le président Harry Truman, qui vient de succéder à Franklin Roosevelt,

le Royaume-Uni, représenté par Winston Churchill  puis Clément Attlee

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Clément Attlee leader du Parti travailliste de 1935 à 1955

,

et l’URSS, toujours représentée par  »l’inamovible » Staline.

Après la signature, le chancelier se rend au Mémorial du résistant juif du Ghetto 

 Mémorial du résistant juif du Ghetto 

, pour un dépôt de gerbe. Il se recueille et s’incline, puis, à la surprise générale, contre toutes les règles protocolaires, ploie les jambes et se met à genoux. Pendant de longues minutes, il demeure dans cette attitude d’humilité inhabituelle aux hommes d’État, faisant acte de contrition au nom du peuple allemand.

Ce geste et plus généralement sa politique d’ouverture à l’Est lui vaudront de recevoir le Prix Nobel de la Paix un an plus tard, à Oslo.

Le chancelier Willy Brandt devant le Mémorial juif, à Varsovie, le 7 décembre 1970 (DR)
Willy Brandt agenouillé

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