C’était il y a 36 ans ….

Le 31 octobre 1984, Indira Gandhi, Premier ministre de l’Union indienne , est assassinée par ses propres gardes du corps, des Sikhs ralliés à la cause indépendantiste.

 » Héritière en politique  » ….

Fille unique de Nehru

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, » père de l’indépendance de l’Inde  » elle n’a aucun lien avec le mahatma Gandhi :

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Elle doit son nom à son mari, Feroze Gandhi

F. Gandhi

, avocat parsi, qu’elle épouse contre la volonté de sa famille.

Déjà toute jeune , elle s’implique dans la lutte, vers 12 ans ( elle est née en 1917 ) , elle organise un grand rassemblement d’enfants contre l’occupation britannique ! Après sa formation à Oxford, elle accompagne son père dans ses déplacements lorsqu’il devient Premier ministre de l’Union indienne, en 1947. Elle prend la présidence du parti du Congrès en 1959 .

A la mort de son père en 1964, elle entre dans le gouvernement de son successeur Lal Bahadur Shastri

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comme ministre de l’Information et de la Communication. En janvier 1966, elle devient à son tour Premier ministre, poste qu’elle exerce jusqu’en 1977, puis de 1980 à sa mort.

À la tête de la plus grande démocratie du monde ?

Indira Gandhi (1917-1984)Elle prend la suite de son père….avec , parait il , le style autoritaire de ce dernier . Son objectif est de moderniser l’Inde, selon des principes inspirés par le socialisme.

La  » révolution verte  » prend son essor et permet à l’Inde de devenir autosuffisante sur le plan agricole, et même exportatrice.

Elle essaie aussi de renforcer la position de son pays sur la scène internationale et lance en 1967 un programme destiné à le doter de l’arme atomiqueEn 1974 a lieu le premier essai, réussi ..

En décembre 1971 , elle engage et…remporte une guerre contre le Pakistan   qui oblige ce dernier à reconnaître l’indépendance du Bangladesh. En conséquence du rapprochement entre la Chine, le Pakistan et les États-Unis, Indira Gandhi resserre les liens avec l’URSS, tout en continuant à défendre le non-alignement.

Pouvoir personnel ,scandale et chute :

En 1975, son élection au parlement est invalidée pour une série d’irrégularités. Refusant de démissionner, elle proclame l’état d’urgence et gouverne par décrets. La presse est censurée et les opposants sont arbitrairement emprisonnés, voire torturés ! Une campagne pour limiter la croissance démographique dégénère et entraîne de nombreux cas de stérilisation forcée.

Deux ans plus tard: Énorme erreur : Elle convoque des élections qu’elle est certaine de remporter. Elles tournent au désastre pour le parti du Congrès, divisé, et Indira Gandhi n’est même pas réélue au Parlement.

C’est l’acharnement contre elle de ses adversaires qui va lui permettre de  » rebondir  » : elle est arrêtée pour avoir tenté d’assassiner des opposants et incarcérée pendant deux semaines. Mais son procès en 1979 lui permet de regagner sa popularité, alors que la coalition de ses rivaux s’effrite. Les élections de janvier 1980 sont un triomphe pour le parti du Congrès, et Indira Gandhi redevient Premier ministre.

Son second mandat est marqué par les tensions avec la communauté sikh

( Sikhs , régiment )

, implantée surtout au Pendjab, au nord de l’Inde, qui revendique plus d’autonomie et commet plusieurs attentats. Adeptes d’une religion monothéiste vieille de cinq siècles seulement, les Sikhs, au nombre d’une quinzaine de millions, ont acquis une réputation de redoutables guerriers dans leur combat contre les  » roitelets musulmans  ».

Début juin 1984, l’armée indienne pénètre dans le temple sacré d’Amritsar où se sont retranchés plusieurs centaines de Sikhs, et ouvre le feu, faisant au total plusieurs centaines de morts, y compris parmi les pèlerins. Le drame est tenu secret par la presse. En vain.

Ce srait pour venger ce massacre que deux gardes du corps assassinent Indira Gandhi avec leurs armes de service dans le jardin de sa résidence, le 31 octobre 1984, alors qu’un cinéaste britannique, Peter Ustinov

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, réalise un documentaire sur le Premier ministre. En réaction, environ 3 000 Sikhs sont lynchés dans les jours qui suivent, aggravant encore les tensions religieuses.

Le fils d’Indira, Rajiv Gandhi

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, lui succède comme Premier ministre.

Il sera également assassiné, par une  » kamikaze  » tamoul, le 21 mai 1991. En effet , comme sa mère, il soutenait le gouvernement du Sri-Lanka   dans sa lutte contre le  » LTTE  » ? . Aujourd’hui, sa femme, Sonia Gandhi

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, d‘origine italienne, et son fils Rahul, poursuivent l’œuvre de la famille Nehru-Gandhi, dont les tragédies (qui incluent la mort en 1980 du fils cadet d’Indira, Sanjay, dans un accident d’avion) amènent certains journalistes et écrivains à les surnommer de   » Kennedy indiens  » ….