çà s’est passé …..


Il y a environ 109 ans :

L’inauguration du  » Vel’ d’ Hiv’  » Le 13 février 1910 …….

Au début du XXe siècle, la compétition cycliste était devenue  un spectacle de masse apprécié par la population ouvrière des villes.

     La construction des vélodromes participe à cette vogue. Dès 1902, Henri Desgrange demande à l’architecte Gaston Lambert d’aménager la Galerie des Machines, vestige de l’exposition universelle de 1889 situé dans le quartier de Grenelle, pour y créer une piste de compétition cycliste. Inauguré le , le vélodrome connaît rapidement un grand succès populaire. Mais en 1909, la ville annonce la destruction de la Galerie des Machines afin de libérer la perspective vers le Champ de Mars.

   Desgrange décide alors d’édifier tout à côté, à l’angle du boulevard de Grenelle et de la rue Nélaton, un nouveau temple du vélo. Ce futur « Palais des Sports » a pour architectes MM. Lambert et Durand, qui l’intitulent le « temple des sports du boulevard de Grenelle ».

    Dans le nouveau « Vél’ d’Hiv’ » construit en charpente métallique qui voit alors le jour, 17 000 spectateurs assis sur des gradins de briques et de béton, peuvent observer les coureurs qui parcourent une piste en bois de sapin ovale, avec virages relevés de 250 mètres de développement autour d’une vaste pelouse centrale. La salle est éclairée par une immense verrière   » zénithale  » et plus de mille ampoules. Le meeting d’ouverture a eu lieu en .

   De nombreuses manifestations animèrent cet équipement. La fameuse course cycliste dite des « Six jours de Paris », créée en 1913, par Bob Desmarets, à l’exemple d’une course américaine équivalente, connut son heure de gloire dans l’entre-deux-guerres, et devint vite le sommet de la saison cycliste.

    En 1926 commença l’élection de la « Reine des Six jours », chargée de donner le départ de la course ; les Reines étaient choisies dans le milieu des artistes populaires à la mode : Édith Piaf, Yvette Horner, La Houppa, furent ainsi Reines des Six jours. L’animation se répandait alors de jour comme de nuit jusque dans les rues du quartier.

   En 1931, l’édifice est rénové par l’américain Jeff Dickson et devient le « Palais des Sports de Grenelle ». En effet, avec sa compagnie, la Jeff Dickson International Sports, il organise en plus des traditionnels matchs de boxe et course de vélos, d’autres compétitions sportives dans l’enceinte : tennis, basket-ball mais également hockey et patinage sur glace (grâce à un équipement adéquat permettant la réalisation d’une patinoire). C’est le début des « années folles » du hockey sur glace .

   Mais , en 1942: —————–> page suivante